История возникновения языков

Библия рассказывает простую историю о том, почему в мире столько разных языков. Когда-то, гласит Писание, все люди жили вместе и говорили на одном языке. Они задумали построить огромную башню в центре своей столицы, и тогда Бог прогневался и смешал языки, чтобы строители не могли понять друг друга. Они рассеялись по всей Земле, оставив Вавилонскую башню недостроенной, и с тех пор в мире существуют сотни языков.

 

В этой истории, как в любой хорошей истории, есть зерно истины: многие языки восходят к одному корню, они менялись по мере того, как человечество расселялось, осваивало новые земли. Вряд ли все изначально говорили на одном-единственном языке, но многие из самых употребительных языков имеют общего предка: праиндоевропейский язык. Он был в ходу примерно 6000 лет назад. Из этого корня выросло древо со многими ветвями: английский, испанский, хинди, немецкий, французский, урду, русский и так далее.

 

Почти половина населения планеты говорит на индоевропейских языках. Этих языков сотни (тут, конечно, можно поспорить, где кончается диалект и начинается отдельный язык). Древо языков — корявое, ветви перепутаны. Языки не только делятся на более тонкие ветви, но и переплетаются. Взять хотя бы английский: на разных исторических этапах он вступал в близкие отношения (главным образом в результате экспансий) с латынью (явились римляне), германскими языками (вторгались викинги), французским (нормандское завоевание). Язык непрерывно усваивал и создавал новые слова и формы, так что людям, разделенным несколькими веками, трудно было бы понять друг друга. Может быть, правильнее представлять язык не в виде древа, а в виде реки: берега остаются неизменными, но вода движется, то разделяясь, то сливаясь… и дважды в одну и ту же реку не войдешь.

 

Древо языков делится надвое: языки кентум (западноевропейские) и сатем (восточноевропейские и азиатские). Особняком держится тохарский — но это сложная проблема. Значком {*} помечены официальные языки Евросоюза.

 

Разделение единого древа языков

Картинка кликабельна и ее можно увеличить