История развития английского языка

Язык не есть исключительная собственность человека. Мы убеждаемся в этом, посмотрев, например, документальный фильм о том, как обезьяны предостерегают друг друга, заприметив хищника. Каждый хозяин учит свою собаку понимать команды — «сидеть», «апорт». Но если вы попробуете поговорить с другом-псом или другом-мартышкой, вы поймете, в чем разница между языком и общением.

 

Предположительно (хотя ученые об этом спорят) род Homo, часть которого составляем мы, Homo sapiens, уже 200 000 лет назад обладал вполне сформировавшейся способностью к речи. Но только наш вид, собственно, люди, воспользовался такой возможностью.

 

Спорят и о том, произошли ли современные языки от единого предка или самостоятельно — во всяком случае их очень много. Наиболее распространен английский язык — не потому, что он родной для большинства людей, а потому, что все используют его для международного общения.

 

История английского языка хорошо изучена. За последние несколько веков запас слов в языке вырос многократно. Это можно увидеть, заглянув в словари. Первый словарь, структурированный по алфавиту, был издан в 1604 году и состоял всего из 2543 статей. Конечно, даже по тем временам его не назовешь исчерпывающим. Но лексикографы быстро наверстали упущенное. К 1696 году появился словарь, где насчитывалось более 17 000 статей, а знаменитый словарь доктора Джонсона (1755) состоял из 42 773 статей и пользовался авторитетом на протяжении полутора столетий. Исправление и дополнение Оксфордского словаря английского языка (Oxford English dictionary) потребовало не лет, а десятилетий. Последнее издание вместе с приложениями вмещает более 300 000 разных слов.

 

Но даже это не дает полного представления о богатстве языка. Огромное количество слов принадлежит сленгу или остается в специальных технических словарях, так и не попав в общий, — своего рода «теневой рынок» языка. В 2012 году журнал Science опубликовал исследование на основе миллионов книг, которые отсканированы и доступны в Google: оказалось, что с середины ХХ века число слов в английском языке более чем удвоилось: было примерно 500 000, а сейчас свыше миллиона. Значит, в поле зрения лексикографов не попадает 700 000 английских слов — незаконные иммигранты языка.

 

 Таблица. Эволюция алфавитных словарей английского языка

Эволюция алфавитных словарей английского языка

 

На странице из «Общего словаря английского языка» доктора Джонсона (1755) мы показали число статьей в других словарях в пропорции: один знак на странице = 196 словарных статьей.

 

Эволюция алфавитных словарей английского языка по числу статей

Картинка кликабельна и ее можно увеличить